«Отрада с ее четырьмя милыми, глухими улицами, обсаженными белыми акациями, сквозь перистые листья которых так романтично просвечивало слегка зеленоватое приморское небо…»
Улицы, о которых писал когда-то одессит Валентин Катаев — и сейчас милые и глухие, с простыми симпатичными названиями: Отрадная, Ясная, Уютная, Морская. Отрада — небольшой колоритный район в центре города, и одноименный пляж. Спуститься на него можно можно в районе Театра музыкальной комедии, пройдя по закоулкам, или по переулку Азарова. Но лучше будет пройти остановку (подъехать на трамвае №5) до Пироговской и зайти через арку, выполненную в мавританском стиле.

Арка была построена в начале ХХ века архитектором Валерианом Шмидтом, и вела на дачу некоей Ждановой. Другим владельцем земли в этом районе был греческий купец Халайджогло; говорят, именно его дача носила имя «Вилла Отрада», которое позже стало названием всего района. Под дачами на пустынном морском берегу когда-то находились только курени рыбаков, откуда они выходили в море на своих шаландах. Потом и сюда, вслед за Ланжероном, докатился «пляжный бум» — стали строиться купальни, места отдыха, протоптали дорожку курортники.

Сейчас проход по лестнице на пляж, как говорится, совершенно без-воз-мезд-ный, но при желании можно заплатить за удовольствие спуска на канатной дороге. Она была построена для комфортного перемещения между Французским (тогда Пролетарским) бульваром и пляжем в 1971 году. С высоты несколько десятков метров отличный вид на море и окрестности.

Если все-таки спускаться пешком, то можно вспомнить, что крутой склон (высотой около 40 метров) раньше был и вовсе обрывом и постоянно приносил проблемы в виде оползней.

Благоустройством склона занялись в начале 1960-х годов, он был укатан и обсажен деревьями, тогда же появилась бетонная лестница, а пляж расширили и защитили волноломом. Спускаясь, пересекаем Трассу здоровья — дорогу, проходящую вдоль моря от Ланжерона до самой Аркадии (около 7 км). На ней запрещено движение автотранспорта, эта трасса, как ясно из названия — для спортсменов и любителей активного отдыха: велосипедистов, роллеров, бегунов. Вдоль Трассы установлены спортплощадки. Впрочем, летом один вид транспорта таки курсирует по Трассе здоровья — бесшумный электромобиль, которым можно добраться с Ланжерона или из Аркадии. Если пройти влево — можно выйти к тренировочной базе футбольного клуба «Черноморец», где до позднего вечера тренируются одесские мальчишки, будущие белановы и воронины. Рядом теннисные корты.

Справа от пляжа Отрада находится яхт-клуб, в котором предлагаются услуги прогулок на яхтах или аренды. Кстати, Черноморский яхт-клуб существует в Одессе с 1875 года.

Что касается собственно пляжа: традиционно бесплатный вход на пляж и платные услуги — шезлонги, душ. Также традиционно — спасательная служба, медпункт и милиция. На аллее вдоль пляжа — рестораны, кафе, мини-отели и несколько ночных клубов («Остров сокровищ», «Вилла Отрада», «Otrada Beach Club»). Из достопримечательностей пляжа- большой желтый камень, возле которого одесситы любят назначать встречи, а туристы — фотографироваться (а иногда — наоборот)