Одесский пляж «Аркадия» — самый шумный и активный пляж города, центр курортной жизни и ночных развлечений. Днем многочисленные отдыхающие — таки да — находят свое место под солнцем, а после заката рестораны и ночные клубы, расположенные прямо у моря, соревнуются в громкости музыки и яркости приглашенных звезд. Аркадия в качестве модного места отдыха известна далеко за пределами Одессы.

НЕМНОГО ИСТОРИИ….

А начиналось все в конце XIX века. Тогда уже радовали жителей и гостей Одессы великолепные улица Дерибасовская и Приморский бульвар, но на месте будущей Аркадии был еще только каменистый, неприспособленный к отдыху пляж. Как писал историк А.М.Дерибас (потомок того самого, в честь которого улица) — здесь можно было обнаружить лишь лачугу бедного рыбака-грека, который, несмотря на бедность, мог угостить путников настоящим санторинским вином.
Первооткрывателем Аркадии считают бельгийца Эмиля Камбье, директора одесского агенства бельгийских конно-железных дорог (или «конки»). Бывая по делам поблизости, в конюшнях на Малом Фонтане, он приметил удобную для прогулок широкую приморскую балку. Дело в том, что к большинству одесских пляжей ведут крутые обрывы и склоны, а здесь можно было добраться до пляжа по естественному пологому спуску (оврагу). Склоны балки покрывал сиреневый бессмертник, рядом журчал ручеек. Предприимчивый Камбье решил продлить маршрут «конки» до этого красивого места, а на пляже построил первую ресторацию. В повести В.Катаева «Белеет парус одинокий» упоминается Аркадия тех времен: «А вот и Аркадия, ресторан на сваях, раковина для оркестра… разноцветные зонтики, скатерти, по которым бежит ветер..»

Тогда же и появилось само название «Аркадия». Как известно, такое имя носила местность в Греции, которая благодаря поэтам стала восприниматься как благодатная местность, райский уголок природы; таким идеальным местом для отдыха по примеру греческой должна была стать и одесская Аркадия. Упоминания ее встречаются в 1893 году в одесских газетах: «Дирекция конно-железной дороги представила в городскую управу проект проведения линии от Малофонтанской дороги к месту, носящему название «Аркадия».
Предприимчивость Камбье была вознаграждена, одесситам понравилось новое место отдыха и Аркадия быстро стала популярна. Там открылись купальни, стали строиться новые рестораны и увеселительные заведения для граждан побогаче, и маленькие пивные для тех, кто поскромнее. Интересный контраст: в Аркадию ведет как элитный Французский бульвар, где находились дачи одесской знати и состоятельных людей (Маразли, Маврокордато, Папудова), так и расположенная рядом Ново-аркадийская дорога (сейчас проспект Шевченко), где в те времена в трущобах селилась беднота и процветал криминал. Чего стоят только названия — район Голопузовка, улица Шарлатанная.
После революции 1917 года дачи одесских магнатов отошли к санаториям, зато вокруг Аркадии появились дачи и дома партработников. Строились гостиницы. В Аркадии в многочисленных санаториях отдыхали советские трудящиеся из разных республик (в честь дружбы республик санаториям и давали названия: «Украина», «Россия», «Молдова»). Популярный одесский пляж несколько раз появлялся в советских кинофильмах. Так, здесь снималась сцена знаменитого «Полосатого рейса», когда отдыхающие в панике убегают от дрессированных тигров, а Паниковский и Шура Балаганов из «Золотого теленка» пили здесь кефир. Среди санаториев ныне остались как действующие («Молдова», «Им.Чкалова»), так и переживающие не лучшие времена. В 60-х годах проведены берегоукрепительные работы, значительно расширен пляж.

После сложного периода 90-х Аркадия снова пережила период бума и активной застройки — появились новые летние площадки и модные ночные клубы, куда «потусить» приезжают гости из других городов Украины и СНГ. Аркадия, как сама Одесса — остается популярной при любой погоде и при любой власти…
Именно здесь, в Аркадии начинается клубная жизнь Южной столицы. Здесь каждый найдет что-то на свой вкус, потому что Аркадия богата на заведения для отдыха. Тут и уютные кафешки, и рестораны, и элитные клубы. Даже пляж тут не просто пляж: с закатом он превращается в танцпол, а лучшие диджеи делают каждую вечеринку зажигательной и не похожей на предыдущие.